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Aprende a identificar y enfrentar una intoxicación química

Las intoxicaciones suelen ser situaciones accidentales; donde quizás sin darnos cuenta nos exponemos a elementos nocivos que pueden dañar nuestra salud o incluso causar la muerte. Por esto el saber reconocer a tiempo las causas y síntomas es crucial para una oportuna recuperación. Descubre junto a nosotros cómo reaccionar frente a estos escenarios.

Por definición, una intoxicación o envenenamiento se produce por la ingestión, inyección, inhalación o cualquier exposición a una sustancia química. La mayoría de estas intoxicaciones ocurren por accidente, ya sea en nuestros hogares como en el trabajo. Las fuentes más comunes de intoxicación con sustancias químicas incluyen los productos de limpieza para el hogar, la agricultura, plantas y sustancias químicas industriales.

Frente a una posible intoxicación es crucial el identificar de manera oportuna la sustancia a la cual estuvo expuesta la persona afectada. Algunos de los elementos que causan la intoxicación por sustancias químicas comprenden:

  • Monóxido de carbono. Lo podemos encontrar en hornos, motores a gasolina, incendios o estufas
  • Químicos en el lugar de trabajo
  • Fármacos, incluyendo medicamentos de venta libre o drogas ilegales
  • Detergentes y productos de limpieza de uso doméstico
  • Insecticidas
  • Pinturas
  • Plantas caseras y de espacios al aire libre (ingestión de plantas tóxicas)

Las formas de intoxicación varían según la forma en que se presenta la sustancia, ya sea como gas, líquido o sólido. Así podemos identificar cuáles son las principales vías de penetración o los modos de exposición para que los productos químicos entren en nuestro cuerpo:

  • Inhalación: al tomar aire para respirar
  • Absorción: a través de la piel
  • Ingestión: al comer o ingerir en general
  • Ojos: por salpicaduras o vapores

Los síntomas de una intoxicación por sustancias químicas pueden variar de acuerdo con el tóxico o veneno, pero en general podemos destacar en general:

  • Dolor abdominal
  • Labios azulados
  • Dolor torácico
  • Confusión
  • Tos
  • Diarrea
  • Dificultad respiratoria
  • Mareos
  • Visión doble
  • Somnolencia
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Palpitaciones cardíacas
  • Irritabilidad
  • Inapetencia
  • Pérdida del control de la vejiga
  • Fasciculaciones o contracciones musculares
  • Náuseas y vómitos
  • Entumecimiento u hormigueo
  • Crisis epiléptica
  • Falta de aliento
  • Erupciones cutáneas o quemaduras
  • Estupor
  • Pérdida del conocimiento
  • Mal aliento de olor inusual
  • Debilidad

¿Cómo enfrentar una intoxicación química?

El tratamiento de las intoxicaciones siempre dependerá del tipo de sustancia química que la causó ya que el objetivo del tratamiento es brindar apoyo a las funciones corporales vitales mientras se elimina el compuesto tóxico del organismo. Si estamos frente a una persona intoxicada, recuerda estos simples pasos y no dejes de acudir a un servicio de urgencia, como el Hospital del Trabajador.

  • Examina y vigila las vías respiratorias, el ritmo de la respiración y la circulación
  • Identifica la sustancia que causó la intoxicación e infórmala al médico tratante, así se puede determinar el tipo de medicamento que se puede utilizar para neutralizar el tóxico
  • Si la sustancia ha salpicado la ropa, es importante quitarla y lavar la piel con abundante agua
  • Cuando la sustancia es ingerida, no dudes en ir a un servicio de urgencia. Muchas veces es necesario realizar un lavado estomacal
  • En caso de intoxicaciones por inhalación, es necesario poner atención a lesiones en los ojos (emergencias oftalmológicas)

El conocimiento y el uso o manejo adecuado de las sustancias químicas es la mejor forma de prevenir accidentes. Algunos consejos preventivos para el manejo de sustancias tóxicas son:

  • Estar atento a la presencia de tóxicos o venenos dentro y alrededor del hogar
  • Si se trabaja con sustancias químicas o hay presencia de ellas en el lugar de trabajo, utilizar el equipo de protección necesario
  • Almacenar todos los medicamentos, productos de limpieza, cosméticos y químicos caseros fuera del alcance de los niños o en cajones con seguros que los menores no puedan abrir
  • Conocer e identificar las plantas del hogar, jardín y el barrio
  • Eliminar cualquier planta nociva que pueda estar en nuestro entorno
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